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综合新闻 元宇宙爆火之前,代码乾坤的五年长跑

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2021-9-17 12:10:29 显示全部楼层 阅读模式

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媒体目光汇聚而来时,这个团队已经风雨兼程了整整五年。

五年前的一天,开发物理引擎的念头第一次进入邢山虎的脑海。

那时的邢山虎不会猜到,将来某天,一个名叫“元宇宙”的词汇会成为最火热而曼妙的钩饵,撩动全球资本市场的心弦。

2016年引擎立项前夕,邢山虎有过四段创业经历。在网游行业沉浮二十年的他,做出过《成吉思汗OL》《我叫MT》这样的爆款产品,创办了红红火火的游戏公司乐动卓越。按他的话来说,“我已经过了挣钱的年代”。

当时邢山虎既是董事长,也是CEO,能束缚他的事已然不多。然而在邢山虎认定要做物理引擎的那天,却遭受了罕见的压力——全公司高管无一例外投出反对票,除了邢山虎自己。

员工们的担忧很简单,但难以反驳。引擎这事儿,从来都是海外公司的主场。要是真有那么容易做到,为什么精明的国内大厂都不去啃这块骨头?

技术壁垒的攻坚难度让所有人心生疑虑。“显然不是一笔小钱,你说你投一个几千万项目,它毕竟是有数的。但是以亿来计算往(引擎)里投入的话,公司投着投着就没了。”

邢山虎举棋不定,去找相识多年的朋友帮着参谋。他对愉悦资本的刘二海说,实在不行就拿虚拟币来做这个,否则真做不起。当时他正犹豫着要接受来自区块链的以太币,值2000万美金。

变数在于,刘二海听了项目之后,认真地讲了一句话,打消了他的念头。

他说,别要虚拟币了,我直接给你人民币吧。

于是邢山虎先生开始了第五次创业。

2021年4月,代码乾坤——邢山虎的新公司——获得字节跳动战略投资,融资金额近1亿人民币,外界对它既好奇,又陌生。

造引擎的人

韩建伟(化名)2008年入行。从那时算起,他已经见证了国产手游十余年间的变迁与演进,磨炼成一名久经沙场的游戏老将。

如今,韩建伟有一个不短的头衔:“代码乾坤研发中心高级技术经理”,听着就有点硬核。

这是韩建伟加入代码乾坤的第三年。2018年,他刚刚结束了一段创业经历,休整之后与老朋友一道吃饭,聊着聊着说起一个有意思的项目。

这立刻吸引到了生性喜欢冒险的韩建伟,“做惯了商业游戏”的他,决心加入一份未曾设想的事业。

2018年引擎开发还处在初期,一切都比韩建伟想象得更难。当时的代码乾坤尚未独立,只在乐动卓越公司的地盘占了一小片空间,几十名研发人员就这么塞在里面。

过去,韩建伟的工作目标是满足策划文档中的一条条需求。但引擎项目本就与商业游戏相去甚远,代码乾坤做的物理引擎又与传统商业引擎不同。从无到有的压力,都落在一线开发者身上。

第一代引擎开发出雏形后,有开发者尝试开发游戏,但效果并不令人满意。手机显示帧数只有20帧左右,且频繁断线。自此,韩建伟和同事们开始了最痛苦的优化阶段,持续了一年多的时间。

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重启世界物理引擎专利摘要附图,图源国家知识产权局网站


在物理引擎领域,美国的Roblox公司从2005年起步,比代码乾坤早了足足11年。不论哪个方面,Roblox都领先后发者数个身位。很长一段时间内,代码乾坤始终处在玩命追赶的状态。韩建伟的目光,也一直不曾从大洋彼岸的庞然大物身上挪开。

但物理引擎并不只有Roblox一种模式。

Roblox的主战场是PC端,这和欧美地区的PC存量规模密不可分。在邢山虎看来,起家于PC时代的大公司们,“做的也是PC时代的事情”,这就给其他入局者留下了超越的机会。

诞生于中国的代码乾坤,攻城掠地的目标在用户的手心。

物理引擎成型后,团队把精力集中在移动端,邢山虎说:“Roblox这些公司一直就没在移动端市场真正发挥力量,它没有发挥力量的核心不是不想,而是过去起家的时候,底层构架都做的是PC时代的产品,所以很难有所发挥。”

在宏观战略的背后,韩建伟和同事们面临的问题,是一道又一道具体的技术难题。他们不断思考:怎样优化产品,才能使之覆盖手机端多样化的机型需求?理想情况下,即使用户用的是一款老手机,也应该享受到《重启世界》带来的快乐。每时每刻,挑战都在继续。

原先的开发团队中,成员大多是具备成熟经验的工程师。现在韩建伟正在引入更多新鲜血液,“今年我们招了很多只有两三年经验的新人,他们做事可能跟我们不同,想法会更加贴近年轻人。”

壮大的团队意味着更多可能性,韩建伟说:“原来可能只着重于引擎底层的技术实现,现在我们可以有更多尝试的思路,比如社交方向怎么去努力尝试。”

今年上半年,代码乾坤搬了新家,大家终于拥有了独立的、崭新的办公室。闪亮的未来近在眼前,但韩建伟还会想起刚到代码乾坤的那段日子。

那时团队只有一个编辑器,而且没有网络同步。尽管当时编辑器还干不了什么,但他清晰地记得,有一名测试同事在编辑器上搭多米诺骨牌,搭了有一千多块,后来还加入了气球,就这样利用现有的东西玩得不亦乐乎,

那份从简单规则里迸发出的欢笑,让韩建伟一直相信这条路是对的。

做游戏的人

抖音上有一个开发者账号,曾被命名为“BUG策划”。

通过这个账号,BUG策划的成员每天分享项目的开发情况,用短视频的形式记录游戏制作过程——这也是团队在《重启世界》上开发的第一款作品。

在BUG策划的构想中,这将是以健身为主题的养成类游戏。随着游戏推进,玩家能看到自己的肌肉越来越发达,并且能和其他人进行互动比拼。

BUG策划团队包含十多个人,有着丰富的手机游戏开发经验。今年6月,BUG策划了解到代码乾坤正在搭建《重启世界》这一UGC游戏平台。看好UGC前景的他们,很快着手与《重启世界》展开合作。

对BUG策划来说,《重启世界》带来了截然不同的开发体验。“像我们之前开发的一款手机游戏,是花了两年多的时间才上线的,而目前这款健身题材游戏,预计两到三个月就能和玩家见面。”

传统的手机游戏制作流程中,开发者需要自行完成后端代码、前端功能,制作完成并上线,然后跟各个平台进行合作接入。“比如说华为、OPPO这些,我们要去接他的SDK,然后才能够在那个平台上线。”

但是《重启世界》不一样,它是鼓励用户自发创作的UGC平台,分享氛围正是UGC社区与生俱来的优势。

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《重启世界》宣传图


在游戏制作阶段,“引擎里面提供了许多已经包装好的模块,美术方面的话,引擎内部也有很多其他开发者分享的素材,单纯开发这一块的效率就提升了很多。”

到上线时,开发者也不需要费力接入各类平台,上线速度大大加快。在开发者授意的情况下,平台甚至可以帮助开发者单独打包游戏,从而能上传到苹果或安卓渠道。

作为专业开发者的BUG策划,在入驻《重启世界》之后见到了不少爱好者作品。这些游戏或许不够专业也不够精致,但却展示出了千奇百怪的想象力。

BUG策划表示:“比如说抖音,它降低了视频的制作难度,人人都能拍视频,那我觉得UGC也应该降低游戏的制作难度,让更多的人能够参与进来,人人都能做游戏。”

朝着移动端不断优化的物理引擎,是代码乾坤降低用户开发门槛的杀手锏。据悉,2021年下半年,《重启世界》移动端开发工具已进入测试阶段。

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《重启世界》移动编辑器宣传图


这个人人都能做游戏的梦,早晚会照进现实。在邢山虎的畅想中,“你家里有手机就行,有PAD也行,甚至你们家只有台智能电视也可以”。

计划外的人

在初次接触代码乾坤之前,1988年出生的张晓彬(化名)已经在煤矿行业工作了13年。

2021年夏天,来自北京的讯息传到了山西的煤矿公司,也带来了“物理引擎”这个新鲜字眼。

身为一名注册安全工程师,张晓彬对煤矿行业的方方面面无比熟悉,但物理引擎显然并不在这张传统的知识图谱中。

代码乾坤对物理引擎寄予厚望,单单游戏远远满足不了邢山虎的雄心。技术前提已经满足,但要想走通更多商业模式,代码乾坤还需要一个足够有说服力的模范案例,以此向行业证明引擎的价值。

谁也没有想到,煤矿成了他们的切入点。虽然两者的行业属性天差地别,但也正是这份跨度,隐隐应证了物理引擎的无限可能。

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张晓彬之所以被说服,是因为另一件事。某地煤矿曾发生一起冒顶事故,所幸无人伤亡,但并非每次事故都能这么好运。

物理引擎技术进入视野后,虽然十分陌生,但张晓彬选择相信代码乾坤的诚意。从他的专业眼光来看,“如果可以利用咱们物理引擎对煤矿情况进行三维模拟仿真,得到数据,就能给煤矿提供数字化、可视化的动态监测和预测,能够避免事故发生。”

代码乾坤表示,一旦矿下发生意外情况,物理引擎可以帮助人们更快地测算出煤矿的大致情况,从而大大提高处理效率,甚至缩短救援耗时。

为了达成共赢的结果,一场奇妙的合作就此展开。

沟通中最大的问题是跨学科的知识交流。两边的技术人员不仅来自迥异的领域,而且相距七百多公里,一切磨合对接都只能在线上进行。

两个多礼拜的时间内,张晓彬和同事们开了一次又一次会,企图梳理出可行的思路,“我们打算做一个行业的showcase”。这将是一番长远的合作,等到系统开发完毕,应用实践和学术论证也将提上日程。

半个月的接触之后,张晓彬已经能够听懂许多术语。“以前我家小孩一直玩游戏,我以为物理引擎技术只能用在游戏中。”如今张晓彬意识到,物理引擎其实可以应用到许多工业领域之中。

在国外,这早已不是什么新鲜事了。近年来海外的物理模拟软件正在瞄准中国市场,代码乾坤注意到,“他们开始在国内的一些行业期刊里打广告,用这种物理模型软件来辅助工业生产”。

代码乾坤的目标,就是用本土技术补上这一环,拓宽物理引擎的应用场景。

在《重启世界》上,有一款备受好评的游戏叫做《灾难模拟器》,能还原现实中各式各样的灾难场景。事实上,这种灾难演习已经颇有几分教具色彩。

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《灾难模拟器》游戏画面


在未来,代码乾坤甚至希望模拟太空环境,协助科研人员进行各类实验。邢山虎反复强调:“不管是教育还是其他,物理引擎的的场景线上化其实都有非常大的正面效应”。

引擎带来的想象力,才刚刚揭晓了冰川一角。

尾声

2021年,大洋彼岸的Roblox振动斑斓翅膀,元宇宙的风暴随之席卷这颗星球,兴奋的信号顺着互联网的每根蛛丝蔓延。

群星间一颗渺小的蓝点,以宇宙之名展开畅想。而邢山虎所致力搭建的引擎,将成为这场人类迁移计划中的关键一步。

媒体目光汇聚而来时,这个团队已经风雨兼程了整整五年。

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“我觉得说科技报国,可能大家觉得有点大,但只说科技的话我觉得有点不到位,因为我们确实在填补着目前国内技术的空白。”

邢山虎用了一个比方,“最后你会发现所有东西都离不开轴承,大到远洋万吨巨轮上的轴承,小到一辆车里的轴承。你没有的话你就是搞不定,你就要去别人那买,对吧?”

邢山虎对物理引擎的执着,大抵如此。

当被问起“重启世界”的命名由来时,他饱含激情地描述了自己对世界的认知。学工程出身的他,无比信任宇宙中最根本的物理法则。

代码乾坤就像邢山虎交出的一份答卷。而这个关于引擎的故事,由团队中的所有实干者共同写成。

“我们真的足够伟大的时候,每个人都可以重启这个世界。“


来源:刺猬公社
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/sM0FOrdKkehgxZ0sTqPdjw
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