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综合新闻 第六年的炉石,终于要涅槃重生了?

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3月18日,炉石六周年发布会透露了2020年炉石的更新和改动计划。虽然龙虎报此前已有对炉石今年改动的预测和展望,但看到实际内容时也依旧对炉石团队的计划感到惊讶。

或许炉石将新的一年定为“凤凰年”,也是希望契合这一年大规模改动的主题:凤凰意味着涅盘,也意味着炉石决心在2020年获得新生。

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炉石凤凰年计划概览。图源自炉石官网

在炉石凤凰年计划当中,最关键也最令人期待的主要在三个部分:本体环境大改及天梯系统重建、战棋新付费模式以及针对新手和回归玩家的高力度改动。今天,龙虎报也将主要围绕这三个部分,详细讨论一下炉石的凤凰年计划。

01 天梯再重建

以往炉石的天梯计分方式主要分成两种,传说分段及传说以下。在经历过天梯等级扩充后,新手玩家将会从50分段而不是25分段起步,以求为新手创造轻松一些的游戏环境。

过往,在炉石玩家眼中,鉴别一位玩家的炉石天梯实力也很简单粗暴,大致分成四档:

天梯50-25级,新入坑的新手玩家。
天梯25级-15级,不怎么上分的老玩家和已经略微入门的新手玩家。
天梯15级到5级,大概已经入门,拥有至少一套战力可观的套牌。
5级到1级的“低保分段”,已经属于高阶玩家。
以及1级以上的传说分段,也就是顶级玩家。

不过在新入门玩家视野中,原本的天梯赛制缺乏正向刺激。枯燥的分段数字并不能带来足够多的成就感,也不能让玩家清晰明了得了解到自己在整个环境中的实力。原本的天梯等级扩充本是面向新手玩家特地进行的改动,但50-15级遍布脚本对手却让新手玩家的天梯上分变得更加漫长乏味。

意识到问题之后,炉石的天梯等级系统重建姗姗来迟。新系统主体借鉴了《星际2》、《英雄联盟》等不少主流网游使用的“青铜-钻石”的排名命名方式,并且也加入了MMR隐藏分系统。

如图所示,每个分段10级和5级都将拥有分段保护。

新系统下,炉石天梯等级明确得分为六个部分:青铜、白银、黄金、白金、钻石以及传说。每个小分段需要三颗星(即3场胜利),并且由于MMR系统的存在,玩家可以凭借上赛季表现获得额外星数奖励,即获胜后得到星星数量翻倍。MMR系统,也能让玩家之间的实力匹配更加合理,并且尽量不让“顶级玩家段位重置后在低分段大杀四方”这样影响游戏环境的现象出现。除去这个系统外,新手玩家还会拥有独立的1-40天梯分段。

MMR系统在竞技网游里并不鲜见,但名声并不算好。《英雄联盟》的MMR系统对于玩家实力的评估过激,有时可能导致玩家辛苦拿下对局却只得到7、8分奖励,相比起胜利一次获得20分的玩家来说,这些玩家的上分之路会艰辛得多。

哪怕是暴雪自家的《守望先锋》,也曾因为MMR系统对玩家上赛季表现的评估权重过高而影响天梯环境,龙虎报对此也深有体会:在一些时候,当账号打上3500分以后,不论下赛季定级赛发挥多差,都至少会定位到3000分以上。

不过在炉石的例子里,MMR的“低下限”并不会产生大的负面影响。即使隐藏分低,赢了就有一颗星,和原本天梯系统的上分速度差距并不大。

每赛季结束以后,玩家可以凭借自己上赛季分段来获取相对应的奖励,其中“首次达到分段拥有额外奖励”的设定无疑对新手玩家游玩天梯以及老玩家回流都能起到极大的激励作用。


除去天梯等级系统重建外,炉石对天梯实际环境也进行了大规模的改动。

在过去的几个版本,牧师职业胜率一直处于九职业下游,并且没有随版本更迭而改善。其中原因也在于牧师的职业定位和卡牌设计已经脱离了设计师原本的想法。

因此,“新手第一步,发现心火牧”将成为过去式。神圣之灵,北郡牧师等心火牧套牌核心组件,先知维纶等法术打脸向(包含OTK流派)关键卡牌进入荣誉室。移除法术打脸和心火重要组件,看似是对牧师仅有套路的摧毁,但实际上也是为新体系腾出空间,对牧师职业进行再定义。

牧师重建的同时,伊利丹所代表的新职业恶魔猎手加入,意味着炉石2020的环境将变得更加变幻莫测。选择上线新职业恶魔猎手,并将在魔兽玩家心中人气极高的伊利丹作为职业代表,也意味着炉石运营思路的重要改变。

02 运营的思路转换

炉石身为基于魔兽IP的衍生产品,在上线初期就借IP之势吸纳了大量魔兽爱好者作为初始用户。

如果说此前炉石是在积累了一定玩家基数后将运营重心放在了提高付费上,现如今,随着版本更迭逐渐升高的新手门槛、以及老玩家的大量流失(或是脱坑离开,或是转投了免费模式酒馆战棋),炉石团队的工作重点则变为了拉新与回流。

例如,新的卡牌包机制:炉石将原本开包时仅针对对传说卡牌的重复避免机制扩大到所有品质卡牌包,同时,玩家分解过的卡牌也将避免重复出现。


虽然避免重复有可能导致老玩家付费率下滑,但结合炉石目前状况来说,这样的修改不仅对老玩家没有太大的利益损害,反倒能大大提升新玩家的付费意愿并降低门槛。

六年来,炉石已经积攒了不少卡牌收藏丰富的老玩家,他们的付费点主要来自每个新版本的卡牌资料包,过去的资料包中所需要的卡牌也多多少少都凑到了。

但对新手玩家来说,他们最担心的是牌池内容太多,以至于自己付费开卡包以后却依旧不能凑成达到天梯基本强度的套牌。在现有标准天梯环境中,新手玩家遭遇老玩家时即使自己从不失误,也很难在老玩家套牌强度碾压的情况下击败对手。至于狂野模式?一般的新手玩家碰都不敢碰。

上手门槛莫过于此。

对于这些问题,比较保守的做法是通过拉升每日任务的金币奖励为玩家创造以肝代氪的养成方法,或者是通过提高卡牌分解奖励来“曲线救国”。炉石过去两年确实在每日任务上放宽了要求(允许好友对战完成任务等),却并没有止步于此,而是直接对开包机制下手。

如此一来,不论是肝帝还是氪皇,都因为新的机制而大大降低了游玩的成本。

另外,对于新玩家和回归玩家,炉石又准备了更加直接的优惠方案,赠送免费套牌:


直接给一副套牌,不是炉石第一次做了。“神奇的威兹班”就是最好的例子:

中立传说卡牌:神奇的威兹班

威兹班的设计初衷有两个部分:为新玩家创造低成本使用套牌的可行方案,为其他玩家创造充满趣味性的随机对决。

但由于随机梦幻套牌强度一般,甚至颇为卡手,这张牌不太受老玩家认可。同时由于套牌的随机性很需要玩家对于各职业套牌风格及整个天梯环境的理解能力,所以新玩家也不太懂玩...典型的两边不讨好。

那么现在,由玩家选择职业获取免费套牌,就能够规避这个麻烦。回归玩家甚至可以借此套牌换尘,再去合成自己想要的卡牌。

考虑到炉石的生命周期和发展历程,运营重点从付费到拉新回流,本是个必然结果。但炉石做出的这些改动,力度之大绝对是超出玩家以及业内大部分人预期的。

03 番外篇:自走棋的付费迷思

非典型的自走棋《酒馆战棋》,或许真的通过非典型的方式找到了自走棋的付费点。

自酒馆战棋上线以来,炉石就一直在幸福和烦恼中左右横跳:

酒馆战棋很火,引发了老玩家回归热潮和新人涌入,炉石很开心;

但战棋是完全免费的,所以流入战棋的人虽多,却找不到付费点,炉石很烦恼;

酒馆战棋,甚至引发了炉石直播的内容倾斜,也引发了炉石“怀旧服”玩家流向战棋的趋势。炉石很烦恼,竞技场都快没人来玩了;

酒馆战棋平衡不好做,从鱼人无敌到恶魔肆虐,炉石很头疼...

在这些烦恼中,核心矛盾点还是付费。在酒馆战棋之前,其他的自走棋游戏也先后在付费方面绞尽脑汁,比较典型的是两种:

1、外观付费,主要在棋盘、棋子皮肤、信使三个方面设计新外观作为付费点。但棋子外观直接与玩家学习成本挂钩,更改皮肤需要成本外还会提高玩家入门门槛。棋盘外观设计也有很大可能不叫座。具体到酒馆战棋的话,棋子直接对应本体的情况下外观付费几乎完全没有空间,棋盘同理。


2、通行证,以购买通行证(或者类似月卡、周卡)的形式获得特殊头像框、同血量排名优先等不影响平衡性的特权。

以“传统自走棋”里人气最高的《云顶之弈》为例,上线时云顶之弈采用的是棋子类型羁绊,等到S2赛季时变成了元素羁绊,S3赛季,云顶之弈又将以皮肤系列作为羁绊。三个赛季,三个截然不同的规则及完全不同的棋子类型及用法大大增加了玩家的学习成本,也导致了云顶之弈热度的下跌。

但是,云顶之弈的频繁改动背后,是其团队在付费点上不断的尝试。S3以皮肤作为羁绊,则可以为后续开拓棋子外观付费做好铺垫,并可以借此吸引玩家在英雄联盟本体付费购买皮肤。

云顶之弈的付费点尝试是否成功,我们尚且无法下定论。但与云顶之弈不同的是,非典型的酒馆战棋,通过“曲线救国”的方式找到了自己的路——英雄四选一通行证。

在酒馆战棋上线初期,玩家可以从两名英雄里选择一位。等到巨龙降临资料包上线后,酒馆战棋做出了第一次付费尝试:凡购买过(金币购买或人民币付费)20包巨龙降临卡牌包的玩家,可以在战棋里拥有英雄三选一权利,购买过30包的则可以解锁表情和完整对战数据。

炉石的这次尝试,是希望将酒馆战棋与本体有所关联,以此吸引玩家回去玩本体,但总归是“一次性尝试”。而现在,酒馆通行证则可能以长期形式继续下去。


预购“外域的灰烬”超级合集(488元),则直接可以获得酒馆战棋在“巨龙降临”资料包时的活动奖励:英雄三选一权利并解锁完整数据和表情。等到3月27日版本更新后,这一奖励还会升级为酒馆通行证,拥有英雄四选一权利。

棋子外观付费,对于酒馆战棋来说不太具有可行性;棋盘付费,在本就经常换棋盘的炉石也并不实际。说来说去,以通行证形式盈利,在英雄选择上动手,成为了既不过多破坏游戏平衡,又具备付费吸引力的考量。


不过也有玩家表示,如果炉石出了鲍勃新语音包或者其他酒馆老板皮肤他们一定会买...因为不想再听他阴阳怪气了....

04 2.0炉石,全新的开始

诚然,炉石积攒了一些弊病,并且在过去六年中并未及时弥补这些问题。版本迭代的表现不佳和迟迟未改的高门槛,也劝退了不少新老玩家。

但在已公布的凤凰年计划中,我们看到了炉石在各个方面都做出了大量改动,甚至可以说这些改动是冒着极大风险的。

在通过多重手段为新手创造更好的游戏环境后,可以预见炉石将在2020年迎来不少新玩家。新鲜血液的涌入,才能够帮助炉石在卡牌游戏界稳固王座,并迈向全新的开始:真 · 炉石2.0。

作者:崇佐  
来源:游戏龙虎报
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